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Pendiente, la salida de trabajadores agrícolas de Guatemala a Canadá

Foto de archivo, cortesía de Mintrab

A pesar de que cada vez son más los trabajadores agrícolas temporales que buscan venir de Guatemala a Canadá, los efectos de la pandemia siguen latentes. El Ministerio de Trabajo de Guatemala (Mintrab) afirmó que por el momento no está recibiendo nuevas inscripciones en el Programa de Trabajo Temporal.

Geovanna Salazar, viceministra de Previsión Social y Empleo, indicó que se siguen haciendo las gestiones, especialmente con empleadores de Estados Unidos y Canadá para que abran oportunidades en el área agrícola y no agrícola, pero “no se han obtenido los resultados esperados debido a las restricciones por la pandemia”, agregó.

En 2016 viajaron 26 mil 74 trabajadores temporales guatemaltecos a los tres países con los cuales hay convenio: México, Estados Unidos y Canadá. En el 2020 la cifra fue de 16 mil 848, una reducción significativa influenciada por la crisis sanitaria.

De acuerdo con el Ministerio de Relaciones Exteriores (Minex), el año pasado 9 mil 907 guatemaltecos viajaron a Canadá para trabajar de forma temporal en empresas canadiense, ya sea por el Programa de Trabajadores Temporales o por conexión directa de empresas.

El programa es una oportunidad de desarrollo para el trabajador y su familia, debido a que el pago promedio percibido es de 2 mil dólares (unos 11 mil quetzales).

Tanto la Embajada de Guatemala en Canadá como la Oficina de Atención a los Migrantes se han acercado a grupos de empresarios para promover la oferta laboral de guatemaltecos en Canadá y han obtenido buena aceptación, pero hay que esperar a la apertura de fronteras.

Un gran reto para los trabajadores guatemaltecos

La viceministra de Previsión Social y Empleo explicó que al recibir ofertas se busca en la base de datos —de unas 32 mil personas— los perfiles que cumplen con los requisitos del cargo disponible. “Si no encontramos al candidato, entonces procedemos a hacer una convocatoria focalizada, según la ocupación o el requerimiento de los empleadores”.

Kelvin Aguilar, jefe de la  Dirección General de Empleo del Ministerio de Trabajo (Mintrab), explicó que  los trabajadores agrícolas de Guatemala viajan a Canadá dentro del programa de movilidad laboral. “Este programa persigue la responsabilidad estatal en el cumplimiento de los convenios ratificados ante la Organización Internacional del Trabajo (OIT) para una migración laboral regular, ordenada y segura”, dijo.

A diferencia del mexicano, el programa que permite venir a los guatemaltecos no fue negociado de manera bilateral entre los Estados en cuestión sino entre la Organización Internacional para las Migraciones (OIM) y organizaciones sin fines de lucro que representan a los empleadores canadienses.

Y mientras que en México son las instituciones de Estado las que se ocupan de seleccionar a los trabajadores, las empresas canadienses pueden ir ellas mismas a reclutar empleados a Guatemala, reduciendo así las posibilidades de regular y proteger a los trabajadores. Por otra parte, los guatemaltecos están obligados a pagar por su alojamiento, mientras que los mexicanos están exentos de esta cuota. Finalmente, un trabajador guatemalteco que es expulsado de una granja no tendrá la oportunidad de regresar a Canadá en el marco del programa, mientras que un mexicano tendrá la posibilidad de solicitar su readmisión al año siguiente en otra granja.

Por Silvia Méndez

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