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Programa de pesquisa vai distribuir 50 mil kits de autoteste ao VIH gratuitos em todo o Canadá

Photo Credit: Readytoknow.ca, HIV self-test kit

Um novo programa de pesquisa vai distribuir 50 000 kits de autoteste do VIH (Vírus da imunodeficiência humana) gratuitos em todo o Canadá para chegar a pessoas não diagnosticadas e colocá-las em contacto com serviços de assistência, com o objetivo de identificar fatores que afetam o acesso a testes e cuidados e, em última instância, acabar com a epidemia do VIH no Canadá.


O programa de pesquisa I’m Ready, lançado na quarta-feira (2 de junho), durante um evento online que contou com a presença da Diretora de Saúde Pública do Canadá, Theresa Tam, está acessível por meio de um site e uma aplicação móvel, que os utilizadores podem aceder anonimamente.

Os participantes vão receber um kit de autoteste de VIH – que é comprovadamente rápido e altamente eficaz – e terão acesso a um serviço de navegação estilo telessaúde para conectá-los a mais informações sobre prevenção e cuidados.
“Chegámos tão longe na luta global contra o VIH/SIDA e agora temos todas as ferramentas de que precisamos para acabar com o VIH”, diz Sean B. Rourke, o investigador principal do estudo e cientista do MAP Centre for Urban Health Solutions, em nota de imprensa, disponível no site da Unity Health Toronto.

Rourke acrescenta que o programa “usa tecnologia para alcançar e servir as pessoas que são marginalizadas por causa do racismo sistémico, escolas residenciais e o legado de colonização contínua, e estigma e discriminação em várias formas – incluindo com base no género e contra as comunidades LGBTQ2+”.

O programa I’m Ready é lançado apenas seis meses depois que a Health Canada aprovou o primeiro autoteste de VIH do país. Os resultados de um ensaio clínico em todo o Canadá liderado pela REACH Nexus, no MAP Centre for Urban Health Solutions do St. Michael’s Hospital, foi a última etapa necessária para a revisão e aprovação.

Para participar no programa, os participantes vão precisar de um smartphone iOS ou Android para fazer o download da aplicação móvel I’m Ready, Test. Por meio da aplicação (app), os participantes serão convidados a criar um perfil e responder a um inquérito pré-teste. Os participantes podem optar por ter até três kits de autoteste entregues em sua casa ou outro endereço, ou optar por apanhar os kits em qualquer um dos 75 locais de recolha em todo o país.

Assim que o participante tiver o seu kit de autoteste, deverá seguir os passos na aplicação e usar as instruções do kit de teste para fazer o autoteste. Concluída esta etapa, é altura de registar anonimamente os seus resultados na app e receber acesso a mais informações sobre como tratar ou prevenir o VIH.

No Canadá, estima-se que 65 000 pessoas vivam com VIH, o vírus que causa a SIDA, e 13 por cento dessas pessoas desconhecem a sua condição.

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