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Se esfuman miles de trabajos en Canadá

El último cierre de negocios y actividades comerciales en varias zonas de Canadá obligó a cientos de empresas a despedir a un gran número de empleados. De acuerdo con Estadísticas Canadá, el cierre causó en abril una pérdida de 207 mil empleos; 129 mil puestos de trabajo a tiempo completo y 78 mil trabajos de medio tiempo.

El mayor porcentaje de pérdidas de puestos de trabajo se concentraron en las ciudades en donde se aplicaron cierres de negocios y estrictas medidas de control de Covid-19 para intentar frenar el aumento de los contagios.

Las provincias más golpeadas han sido Ontario y Columbia Británica. Mientras que Ontario perdió 153 mil puestos de trabajo y la tasa de desempleo subió al 9%, Columbia Británica perdió 43 mil, y su tasa de desempleo se mantuvo en 7.1%.

De acuerdo con Alberto Calva, director de Acus Consulting, el sector más golpeado ha sido el de la hotelería y la industria restaurantera, seguido por la venta al detalle y la cultura. Casi la mitad de las personas que perdieron sus empleos fue la población joven, de entre 15 y 24 años. La mayoría de esas pérdidas se registraron en sectores muy golpeados que emplean a muchos jóvenes, como la industria del entretenimiento.

El aumento de casos de Covid-19 debido a una combinación de variantes de rápida propagación y un lanzamiento de vacunas plagado de retrasos y confusión llevaron a las autoridades canadienses en las últimas semanas a reintroducir estrictas medidas de contención que afectaron a los trabajos en sectores de contacto cercano.

Las cifras de empleo sugieren un comienzo difícil para la economía de la nación en el segundo trimestre. Las horas trabajadas, que están estrechamente relacionadas con la producción, cayeron un 2,7 por ciento en abril, la mayor caída mensual desde la profundidad de la recesión.

Las previsiones económicas estimaban la pérdida de unos 175 mil empleos; sin embargo, los datos muestran que la tasa de desempleo ha sido mayor. Una encuesta realizada por Angus Reid, una organización sin fines de lucro, asegura que la mitad de los encuestados perdió su empleo u horas de trabajo, y advierte que los despidos laborales tendrán implicaciones serias en un mediano y largo futuro.

Sin embargo, a pesar del revés, los analistas esperan un repunte rápido ya en junio, una vez que se hayan levantado las medidas de contención y la economía haya vuelto a la senda de la recuperación total, como fue el caso después de bloqueos anteriores.

La mayor parte de las pérdidas se limitaron a los sectores expuestos a la pandemia, como el comercio minorista, la alimentación y el alojamiento, una señal de que la desaceleración no es generalizada. El país tiene un sólido historial de recuperación después de oleadas anteriores del virus, lo que refuerza la confianza de que volverá a hacer lo mismo.

Por Silvia Méndez

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