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SkyDome für immer!

Am 3. Juni 2021 jährt sich zum 32. Mal die Eröffnung des weltweit ersten Stadions mit versenkbarem Dach. Seinen Namen verdankt er seiner Funktion – einem riesigen Stadion mit offenem Dach – dem SkyDome. Woher kam die Idee zu diesem Stadion?

Die Wurzeln der Idee, in Toronto ein überdachtes Stadion zu bauen, reichen bis ins Jahr 1968 zurück, als die Stadt gegen Montreal die Möglichkeit verlor, für die 1976 Olympischen Spiele zu
kandidieren. Ursprünglich sollte es 80.000-100.000 Sitzplätze umfassen.

Der Anstoß zum Bau der geschlossenen Anlage kam nach einem der wichtigsten Spiele der Geschichte – dem Grey Cup im November 1982, der im Messestadion ausgetragen wurde. Das
Spiel mit der Heimatstadt Toronto Argonauts wurde während eines sintflutartigen Sturms gespielt, der die meisten Zuschauer durchnässte, und die Medien nannten es “Rain Bowl”. Um die schlimme Situation noch zu verschlimmern, liefen die Toiletten über.

Der ehemalige Premierminister von Ontario, Bill Davis, war an diesem Tag anwesend, und das schlechte Wetter wurde von fast 8 Millionen Zuschauern verfolgt, dem größten Fernsehpublikum in der kanadischen Geschichte.

Am nächsten Tag, bei einer Kundgebung vor dem Rathaus von Toronto, begannen Zehntausende von Menschen zu singen: „Genug ist genug!“, „Toronto ist eine Weltklasse-Stadt“, „Wir wollen eine Kuppel, wir wollen eine Kuppel!”

Der Standort wurde in der Nähe des CN Tower gewählt, nahe der Union Station, dem Hauptbahnhof und dem Umsteigepunkt. Das ausgewählte Gebiet war ein wichtiger Umschaltpunkt der Canadian National Railway und umfasste das CNR Spadina Roundhouse. Die verlassenen Bereiche der Innenstadt waren Teil des Revitalisierungsplans.

Die Idee für den Sky Dome war, dass er eine Sport- und Unterhaltungsstätte für alle Arten von Veranstaltungen sein sollte, d.h. Sport, Ausstellungen, Messen, Konzerte usw.

Leute sagte: “Wir brauchen ein Weltklasse-Stadion”, “Dieses Stadion braucht ein Dach, um uns vor dem Regen zu schützen”, “Wir brauchen ein Stadion, das bei Sonnenschein öffnet und bei Regen schließt”.

Von der Planung im Jahr 1983 bis zur Fertigstellung des Stadions vergingen 6 Jahre. Vor der feierlichen Eröffnung des Stadions hieß es: “Wir brauchen eine Massenübertragung aller Medien in ganz Kanada, damit jeder das Wunder unserer Technik sehen kann”.

In der Theorie hörte sich alles gut an. Die TV-Übertragung sollte 90 Minuten dauern, die Veranstaltung sollte eine der spektakulärsten Shows werden, mit Feuerwerk und dem Start von 30.000 Ballons am Ende. Leider spielte das Wetter für 45.000 Zuschauer nicht mit. Tagsüber herrschte Hitze und am Abend kam es zu heftigen Regenfällen und Gewittern.

Die Baukosten erreichten dann 570 Millionen Dollar (im Jahr 2021 wären es über 1 Billion Dollar) und sollten dafür sorgen, dass bei einer wichtigen Zeremonie nie wieder jemand nass wird.

So viel zur Theorie. Die Realität kam hinter ihr. Das Stadion wurde am 3. Juni 1989 im Rahmen des Mega-Events „The Opening of SkyDome“ offiziell eröffnet. Das Dach wurde vom Premierminister von Ontario, David Peterson, mit einem Laserstift feierlich “geöffnet”.

Angeblich wegen Sturm und Blitzschlag konnte das Schiebedach während der Sky Dome-Eröffnungsfeier nicht vollständig geöffnet werden. Trotz der hörbaren Rufe „Dach schließen“ bestand Chuck Magwood, Präsident der Stadium Corporation of Ontario (Stadco), darauf, dass das Dach vollständig geöffnet bleibt.

Als zusätzliche Attraktion sollten Militärfallschirmjäger durch das offene Dach auf der Bühne landen, auf der eine riesige kanadische Flagge platziert war. Aufgrund des schlechten Wetters mussten die Menschen, die sich vor der Bühne versammelten, eine Menschenkette bilden, um die Fallschirmjäger im Falle eines Absturzes zu schützen.

Das Öffnen des SkyDome blieb für immer in Erinnerung. Wir werden SkyDome für immer in Erinnerung behalten.

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